Tipos de coles

En el Hemisferio Norte, es durante la época más fría, el invierno, donde encontramos muchas especies en nuestro huerto urbano que podemos cultivar con éxito, son las espinacas, alcachofas, acelgas, habas… y por supuesto las coles, de diferentes tipos.

La oferta de coles se ha multiplicado y gracias a los elogios de los investigadores por sus propiedades anticancerígenas y antioxidantes, ha hecho que regresen a los menús diarios. También la globalización y la innovación agraria han acrecentado la oferta de variedades.

De algunas variedades como las berzas o el repollo comemos sus hojas, en otras como el brócoli o la coliflor consumimos las flores y en otras como las coles de Bruselas lo que ponemos en el plato son los brotes de los tallos.

Romanesco, coliflor y repollo

Romanesco, coliflor y repollo

Como veis encontramos todo un potencial de tipos de coles. Con una buena selección y programación nos permitirá disfrutar de una gran producción. Sí debemos tener en cuenta que son cultivos más apropiados para huertos urbanos de campo o de jardín que para terrazas o balcones, dado que requieren de espacio.

Tipos de coles

Podemos establecer dos grandes tipos de coles:
··· Las coles occidentales. Son las más conocidas, son las coles de Bruselas, coliflor, brócoli, col lombarda, repollo, col verde rizada, col china…
··· Las coles orientales. Estas poseen todo un potencial por descubrir. Tenemos el grupo de brécol chino o el pak choi…

Coles occidentales

  • Coliflores (Brassica oleracea – grupo Botrytis). Cuando decimos col, es la que nos viene a la cabeza con su pella blanca, aunque en la actualidad ya disponemos de otros colores como el violeta o el naranja. En esta variedad lo que comemos es el ramillete de flores alrededor de un eje central que crece en el interior de las hojas. Su mejor época para consumirla va de noviembre hasta abril.
    CONSEJO: Para evitar su flatulencia, al agua de cocción se añade comino, hinojo o una miga de pan mojada en leche.
  • Coles rizadas (Brassica oleracea – grupo Acephala). Este tipo de coles es ideal para cultivar en huertos urbanos de terraza o balcón. Es muy ornamental. Bajo este nombre se engloban las variedades de col que no forman cabezas cerradas. Durante siglos fue la variedad más cultivada y consumida en el sur de Europa, pero hoy su cultivo y consumo se centra especialmente en Galicia, Asturias y una parte de Euskadi. Su mejor época de consumo es de octubre a abril.
  • Brócoli y Coles de Bruselas

    Brócoli y Coles de Bruselas

  • Calabreas – Brócoli (Brassica oleracea – grupo Italica). Cada día más popular. De ella consumimos sus inflorescencias antes de que abran sus flores. Los glucosinolatos que posee nos protegen del estrés oxidativo y del cáncer. La mejor época para consumirla es entre noviembre y abril. Para aprovechar sus propiedades, lo mejor es comerla muy poco cocinada, al vapor o a la plancha.
  • Coles de Bruselas (Brassica oleracea – grupo Gemmifera). Una de las más populares. Comemos las yemas que se forman a lo largo del tronco de la planta, con forma de repollitos pequeños, normalmente de color verde, aunque también hay variedades moradas. La mejor época de consumo es de octubre a marzo. Los nutricionistas comentan que, comparada con otras coles, es la que aporta más calorías.
  • Repollos (Brassica oleracea – grupo Capitata). La encontramos en varios colores, textura, formas y tamaños. A este grupo pertenece también la col lombarda. Las hojas de este tipo de col forman cogollos densos y cerrados. La encontramos todo el año, aunque la mejor época de consumo es en otoño e invierno. Cruda, cocinada, en conserva de vinagre o fermentada son formas de consumirla, aunque desde el punto de vista nutricional, cruda es como mejor aprovechamos su elevado contenido en vitamina C, sus componentes bioactivos y antioxidantes.
  • Romanesco (Brassica oleracea – grupo Botrytis). Híbrido entre coliflor y brócoli. De un vivo color verde, sus ramilletes de flores crecen formando estructuras cónicas que nos recuerda a minerales preciosos. La mejor época para apreciar todas sus cualidades se sitúa entre los meses de noviembre a enero. Está poco extendida en España y se suele consumir cocida o al vapor, siendo ideal para hacer quiches. También se consume en crudo. Aporte calórico escaso, fuente de fibra, vitaminas y minerales. Es la col que mayor vitamina C presenta, destacando también su contenido en provitamina A y en ácido fólico. En cuanto a minerales, el romanesco es un alimento rico en fósforo y potasio.
  • Semilleros de coles

  • Brécoles (Brassica oleracea – grupo Italica). Este grupo es poco conocido, aunque se parece bastante al brócoli. De ellas comemos sus vástagos de unos 15 centímetros que recolectamos cuando se inducen a floración.
  • Extremos de nabos y brécol raba (Brassica rapa). De estos tipos recolectamos y comemos cocidos o en ensalada, sus hojas, tallos jóvenes y capítulos que nos aportan un sabor dulzón.

Coles orientales

  • Mostazas orientales (Brassica juncea). Se trata de plantas grandes con hojas a menudo rugosas y gruesas. Originaria de India, ha sido cultivada en Asia y Europa por sus hojas que se cocinan como verdura de un sabor parecido a la col pero más intenso en la gastronomía africana, italiana, hindúe, china y japonesa. También es apreciada por sus semillas de las que se obtiene aceite.
  • Kai-lan ó Brécol chino (Brassica rapa var. alboglabra). La conocemos también como col china rizada. Sus hojas son gruesas y planas de un color verde azulado de los que brotan unas flores minúsculas parecidas a los brotes del clásico brócoli. Su sabor aunque parecido al brócoli es más suave. Se consume en ensaladas, salteado o al vapor.
  • Pak Choi (Brassica rapa var. chinensis). Pertenece a la familia de las coles chinas pero su apariencia nos recuerda más a las acelgas. Su forma es un cogollo abierto de textura crujiente que cruda nos recuerda a la endivia. Si la cocinamos al vapor o salteada es cuando apreciamos su suave dulzor.
  •  Verduras mizuna (Brassica rapa var. nipposinica). De hojas plumosas de un color verde oscuro, profundamente hendidas que en japonés se la conoce como “verdura de agua”. Su sabor es sutílmente picante, menos que el de la rúcula. Se consume en sopas, salteada, en ensaladas, arroces, con pasta,…
  • Col china y Pack Choi

    Col china y Pack Choi

  • Repollos chinos (Brassica rapa var. pekinensis). Es oriunda del este de Asia y similar a la lechuga, por lo que también se la conoce como lechuga china. Se consume en crudo para ensalada cortada en finas tiras, aunque también es deliciosa en sopas y frito en wok. Sus hojas enteras, blanqueadas, se emplean para hacer rollitos rellenos.
  • Komatsuna mizuna (Brassica rapa var. perviridis). Esta col también es conocida como espinaca japonesa. Sus hojas jóvenes, los tallos y los brotes de flor se utilizan en ensaladas y salteados. En Japón también es muy popular en conserva de vinagre y sal, y se incluye en sopas y en estofados.

Como hemos visto, todo un mundo al que le podríamos dedicar casi por entero un huerto urbano.

Disponemos de semilleros de coles profesionales, con variedades adecuadas a la climatología reinante dentro de nuestra área de ventas, recordemos que el comportamiento de las variedades difiere notablemente de una zona a otra.

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