Cactus y suculentas

Resumir en un post el mundo de las plantas suculentas es una tarea difícil, pero sí intentaremos realizar una pequeña introducción a sus principales características y a su cuidado y mantenimiento.

En nuestro Centro de Jardinería Tot en Ú en Valencia, siempre tenemos toda una colección de cactus y suculentas puestos a la venta en recipientes que van desde pequeño diámetro a grandes ejemplares a precios muy asequibles. Son cactus y suculentas, los de tamaño pequeño que te permiten comenzar una bonita colección, en especial para los que disponen de espacios relativamente pequeños.

Qué son las plantas suculentas o crasas

Exposición de plantas suculentas y cactus en Tot en ÚTenemos que hacer una pequeña aclaración para comenzar, de lo que significa cactus y planta suculenta o crasa. Las plantas suculentas o crasas son los camellos del reino vegetal por su adaptación a la sequía. Se encuentran en hábitats secos, montañosos, ventosos o fríos, de humedad limitada, breve o helada.

Hay unas 10.000 especies suculentas muchas con restricciones geográficas y amenazadas. La familia de los cactus, las suculentas más conocidas, comprenden unas 1500 especies, que, con sólo una posible excepción son nativas del Continente Americano.

Qué son los cactus

Quizá los ejemplos más extremos de suculentas sin hojas son las cactáceas. Los cactus poseen un rasgo diferencial respecto a otras suculentas: sus areolas, los órganos desde donde brotan espinas y flores.

Se cree que las espinas de muchos cactus son hojas modificadas que evolucionaron para hacer frente a la aridez y a los animales sedientos. Las espinas también crean microclimas favorables para que el rocío se condense y baje por el tallo hasta el suelo donde termina siendo absorbido por las raíces.

Diseño con cactus y suculentas

Los cactus y suculentas despliegan una variedad única de tamaños y aspectos y muchos colores y texturas. Algunos son de superficie lisa y gruesa, mientras que otros tienen espinas curvadas o rectas, a veces coloridas, o están cubiertas de pelos sedodos. Sus formas varían entre las rosetas simétricas de Echevería hasta las Echinocactus gruesas y globulares y las columnas acanaladas y los candelabros de algunos cactus del desierto.

Muchos florecen sólo brevemente y tienen flores grandes y de colorido brillante, mientras que otros florecen durante períodos más largos con flores exquisitas.

En los climas más cálidos como el nuestro existe la posibilidad de crear bellos jardines desérticos, rocallas ideales donde contrasten sus formas y texturas. Y también bellos ejemplares cultivados individualmente tanto en suelo como en maceta.

Venta de cactus en Tot en Ú en Valencia

Cuidados y mantenimiento de los cactus y suculentas

Trataremos en primer lugar el tema de la temperatura. Son del grupo de plantas más resistentes a las altas temperaturas por lo que no debemos tener problemas con ellas, en todo caso aunque resisten temperaturas mínimas de 7ºC, incluso hay especies que hasta los -20ºC, sí que debemos procurar que no se den juntas las condiciones de frío y humedad ambiental para evitar enfermedades criptogámicas. Una temperatura ideal en invierno son los 10ºC. Y no olvidemos que necesitan ese frío para su reposo invernal y para poder florecer con fuerza en primavera, por eso procuraremos que si están en el interior de nuestro hogar que la calefacción no les afecte.

La ventilación también es muy importante, es preferible que los tengamos al exterior, pero si no es posible, debemos ventilar su espacio abriendo las ventanas.

Precisan de buena iluminación, eso no quiere decir que tengan que estar expuestos a la luz directa del sol todo el día, en especial los que son de pequeño tamaño o los desprovistos de agudas espinas, gruesas costillas o abundantes pilosidades. Si no tienen luz crecerán débiles y propensos por lo tanto a enfermedades parasitarias.

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El tema del suelo es importante, aunque en su hábitat natural suelen crecer en terrenos pobres. Si los plantamos en suelo directamente procuraremos que este sea rico en materia orgánica por lo que mezclaremos con la tierra, sustrato para cactus para hacerlo más nutritivo. Si ya va en maceta llevará ese tipò de sustrato especial para cactus y suculentas, que es el mismo que emplearemos a la hora del trasplante, que siempre realizaremos en primavera.

El trasplante ya hemos comentado que el momento mejor es a comienzo de la primavera, pero hasta entrado el verano podemos también hacerlo. Debemos eliminar el sustrato viejo que rodea a las raíces, no olvidemos que la nueva maceta debe tener un buen drenaje, por lo que aplicaremos una capa de arcilla expandida o grava, nunca deben encharcarse, incorporaremos el sustrato especial para cactus y suculentas y lo trasplantaremos como cualquier planta. Desde luego que nos pondremos guantes. En la superficie si aplicamos grava o arcilla expandida también disminuiremos la evaporación de la humedad del sustrato. No debemos mantener al sol directo durante la primera semana las plantas recién trasplantadas.

El riego debe ser moderado, no debemos dejar que soporten largos períodos de sequía ya que influye en su crecimiento. Sustrato húmedo pero no encharcado. Si está en maceta la frecuencia será mayor que si está en suelo. Como todas las plantas el riego a primeras horas de la mañana es lo ideal. Recordemos que la mayor parte de los cactus, requieren de un reposo invernal, por lo que en esa época el riego será mímimo.

Sí, los cactus y suculentas también se abonan. Lo haremos en primavera y verano con un abono especial para este tipo de plantas. Lo incorporaremos una vez a la semana en el agua de riego.

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Plagas y enfermedades de los cactus y suculentas

Es raro que tengamos plagas y enfermedades en los cactus y plantas suculentas si seguimos unas buenas pautas en su mantenimiento. Entre las plagas podemos encontrarnos con cochinillas y araña roja. En caso de aparecer pueden controlarse la mayoría con insecticidas sistémicos o insecticidas de contacto. Una buena práctica es realizar un riego con un insecticida sistémico dos veces al año de forma preventiva.

Las enfermedades que podemos tener estarán seguramente relacionadas por el riego excesivo o la no evaporación del agua debido a un ambiente frío. La fusariosis y la botritys serían las más comunes que con un fungicida sistémico podemos solucionar y como en el caso anterior, los riegos preventivos son la mejor opción.

La floración en cactus y suculentas

Conseguir que determinadas especies de cactus lleguen a florecer es un gran reto y cuando ocurre es todo un acontecimiento. Son tres los factores que influyen en la floración de los cactus la edad de la planta, el número de horas de sol que recibe y la temperatura del ambiente.

Floración en cactus

Espectaculares y efímeras, en infinidad de colores. La mayoría de especies florecen a los pocos años, menos de cinco. Sin embargo hay otros, como los cactus columnares que florecerán pasados lustros.

En las cactáceas, las flores se suelen abrir al anochecer. Esto se debe a que son frágiles para aguantar el sol y además, así consumen menos agua.

En nuestro Centro de Jardinería Tot en Ú en Valencia, disponemos todo el año de toda una colección de cactus y suculentas, además de sustrato, macetas, abonos y fitosanitarios que precises para su cuidado, con nuestro asesoramiento.

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